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科研背后是否有利益冲突?

[2015/8/12]

  关于长期使用手机会不会引发脑瘤这个问题,近年来科学界一直争议不断,几乎隔一段时间就会得出一个结论迥异的“研究结果”,让公众看得直昏头。

  这不,前几天英国又有报道说,一项由多个国家共同进行的最新研究称,手机对人的健康造成了“非常真实的风险”,比如罹患癌症、帕金森病和阿尔茨海默症等脑部疾病。不过,报道还提示,过去15年来,大多数研究都未能得出决定性的结论。言下之意,此番“最新研究”,也要走着瞧。

  常听人调侃,现在的科学研究太不靠谱,没有十足的把握就亮出观点来。譬如那些论及手机辐射的研究结果,就太多地使用了“没有足够证据表明存在联系”“可能导致”“大概存在风险”这样的字眼,让人难以决断究竟是否应该继续使用手机。再有就是,前段时间,关于地球“冰河期”来临的警告,与近几十年来大家都已耳熟能详的“全球变暖”大相径庭,也同样令人困惑。

  类似的现象或问题已然不少,甚而导致很多依赖于技术或科学背景的政策论争。众所周知,当年美国的布什政府退出旨在遏制全球变暖的《京都议定书》,其理由之一就是有关全球变暖的论点缺乏确凿的证据;而前几年国外亦有报道:一些研究电磁辐射的专家实则是手机产业的说客,手机辐射研究的混乱局面,远不是科学固有的缺陷与无奈所造成的,背后的利益之争在争论中也起着重要作用。

  从另一个方面看,科学充满着不确定性,这实际上不足为怪。因为,科学并不是事实的简单堆集,而是一个把事实和假说或理论结合在一起的有逻辑的系统,也是一个不断增长、不断扩展的知识整体。我们今天称之为科学知识的东西,是由具有不同程度的确定性陈述所构成的集合体。具体到某一科学认识,随着时间的流逝,证据当会积累得越来越多,那些“利益冲突”将会在辨识中愈加明显,科学家的共识无疑也会变得越来越强烈——科学的不断进步和“可靠的知识”便是在这样一种“智力探险”活动过程中形成的。