盛兴国际

中国植物化学与天然药物研发

[2016/6/28]

    植物化学与临床医学结合

    我国植物化学与天然药物研发已有100多年的历史,在行业内取得了一定的成就,获得同行的认可。植物化学是中医药现代化的前期工作,也是医药研究重要的关键环节之一。希望我国科技工作者能够不断研发出有“自主知识产权”的新药,造福人民。

 

  在我国,植物化学研究虽已有100多年的历史,对许多有特色的、临床和民间广为应用的药用植物以现代科学方法已开展了相关研究,但限于国力和研究条件,也仅仅是不到十分之一的药用植物进行了初步的研究,少数种进行了较深入的研发。然而,随着先进分离方法及仪器、分离材料以及结构鉴定方法的快速发展,如今从植物中发现和认识其次生代谢产物的速度已大为提高,但植物中的次生代谢产物具有异常复杂和结构多样性的特点,对于某些药用植物,我们也可能仅仅认识了其主要成分,随着科技的不断发展,仍将不断有所发现和突破。再者,植物化学是一门实验科学,同样一种药用植物,不同的人来研究,由于各研究者“手艺”及研究平台的不同,往往会得到不同的结果,甚至有较大的差异。因此,植物次生代谢产物的认识是一项远未完成、尚待持续开展的研究。

  

  当今,一种天然药物在临床上有效,人们总希望知道它为什么有效?有效成分是什么?通过深入的植物化学研究,我们可以逐步认识该天然药物中含有些什么化合物(包括其含量的多少和化合物的分子结构等),但要回答是不是其药效成分以及其为什么有效?这就必须与药理学紧密结合,才能阐明上述问题。因此,在当今没有多学科的交叉合作和紧密结合,是很难研发出一个为当代国内外所认可的、疗效明确、质量可控的天然药物(指单一化合物)。如以屠呦呦教授为代表的抗疟药“青蒿素”的研发,就是上百位不同学科科技工作者多年共同合作努力所取得的成果。这不是说我们就望而却步了,只是说明多学科交叉合作的重要性。对拥有几千年实践临床应用经验,资源丰富的中草药资源的我国来说,通过我们持续不断的努力,研发出更多“安全有效、质量可控”的新天然药物,我们应该充满信心。当然,对中医药的方剂来说,要阐明其疗效与其化学物质之间的关系,更是一件不易之事。因为一种药材中的次生代谢产物(化学成分)就如此复杂,一个方剂至少有35味药材,加上在煎煮过程中各化合物之间的相互作用与反应,要阐明其功效成分,其难度可想而知。但事物的发展总是由繁到简、由难到易,只要在临床中肯定其疗效,通过努力总能逐步探讨其方剂中主要与临床疗效相关的有效成分,为中医药的现代化打开一条道路。总之,植物化学是中医药现代化的前期工作,是重要的关键环节之一。

  

  我国植物化学的研究水平经过几代人的努力,有了较大的发展,尤其是改革开放30多年来,取得了令人瞩目的成就。30多年前,由于我国国民经济的发展水平和对科研投入的有限,在我国有机化学学科领域中“植物化学”算是研究人员和产出较多的一个分支学科,但除个别的亮点性成果(如青蒿素等)外,与世界同行(日本、欧美国家)相比,只能是处于二、三流水平,处在仰视、学习和追赶阶段。改革开放30多年来,特别是近10余年,随着我国国民经济的高速发展,对科研投入的快速增加,我国植物化学的研究条件和人才队伍迅速得到改善和发展,其研究水平和产出均跻身世界前列,与欧美和日本等国大致处于同一发展水平,并在某些领域处于引领地位,是国际天然产物尤其是植物化学研究的重要力量。从近五年来(20112015)我国科技工作者在该学科国际主流和顶尖杂志上发表的论文和产出所占比例可见一斑,如美国《天然产物杂志》(j.nat.prod.5年来共发表了1190篇天然产物的研究论文,而我国学者的论文为388篇,占32.6%;《有机化学通讯》(org.lett.5年来共发表了新骨架、新结构和具生物活性的植物化学成分论文155篇,我国学者118篇,占76.1%。但如何与分子生物学,药理学以及合成化学家等交叉与合作,发现更多具生物功能的、有开发应用前景的先导化合物,仍须加大投入和同仁们持续不断地努力。

  

  如上述,这些年来我国植物化学的研究水平已向前大大迈出了一步,为世界同行所公认。但从业界和社会常听到,“发现这么多新化合物和发表了那么多文章有什么用?为什么不能多研发几个新药”……这些期望不无道理,从事植物化学(或天然产物化学)的科技工作者,谁不在想研发出新的药物,惠及民生呢?但正如前所述,要按现代医药评价体系研发出一个在临床应用上有价值的、新的天然药物,实属不易,需要多学科的交叉与紧密合作,需要积累,需要时间。我相信,中国有10000余种药用植物资源,有10万种以上临床上有效的中药方剂,广大人民群众对中医药的疗效和传统文化的认同,中医药在我国医药市场上占到了“半壁江山”以及国家对中医药十分重视的今天,我国科技工作者不断研发出有“自主知识产权”的新药,造福人民,只是时间的问题。因此,我国植物化学工作者从我国植物资源,尤其是有特色的植物资源中发现多种多样的新化合物越多越好,在国际上继续有更多的亮点产出越多越好,这也是实现中国梦在天然产物化学的一个重要方面。对科技成果的评价也应是多元化的。30年前,我国在天然产物化学方面有多少亮点工作?有多少新骨架、新结构的天然产物为中国人所发现和所命名的呢?综观当今,中国科技工作者的发现与贡献,在天然产物化学若干领域处于引领地位,是在科技领域实现中国梦的一个方面之一。因此,中国的天然产物化学领域的业绩应该得到客观的评价,国家应该继续给予关注和支持,以使中国天然产物化学继续向前发展,取得更大的进步和成绩。

(来源:中国科学报)